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'Ingrediente' essencial à vida pode ter sido encontrado em lua de Saturno

Os dados foram recolhidos pela sonda Cassini

'Ingrediente' essencial à vida pode ter sido encontrado em lua de Saturno
Notícias ao Minuto Brasil

14:20 - 25/12/23 por Notícias ao Minuto Brasil

Tech Espaço

Um estudo publicado na revista Nature Astronomy indica que os pesquisadores detectaram sinais para a existência de uma molécula considerada essencial para a existência de vida na Encélado, uma das 146 luas de Saturno.

O estudo baseia-se em dados recolhidos pela sonda Cassini e aponta para a existência de cianeto de hidrogénio na Encélado. “A descoberta de cianeto de hidrogénio foi particularmente entusiasmante, porque é o ponto de partida da maioria das teorias sobre a origem da vida”, afirmou um dos autores responsáveis, Jonah Peter.

O cianeto de hidrogénio é uma molécula simples que pode ser encontrada em ambientes extremos, como em vulcões e em ambientes extraterrestres. Ele é considerado essencial para a vida porque é um precursor de moléculas mais complexas, como as proteínas e os ácidos nucleicos.

Ainda que este estudo não sirva de prova concreta para a existência de vida nesta lua gelada, é ainda assim um sinal de que valerá a pena para a NASA e outras agências espaciais lançarem mais missões para estudar a Encélado mais a fundo.

A Encélado é uma lua muito interessante para os cientistas porque apresenta evidências de atividade hidrotermal, o que significa que pode haver água líquida em seu interior. A água líquida é essencial para a vida como a conhecemos, e sua presença na Encélado aumenta as chances de que exista vida nesta lua.

A NASA planeja lançar uma nova missão para a Encélado em 2034. A missão, chamada Dragonfly, enviará um drone para explorar a lua e coletar dados sobre sua composição e ambiente. A Dragonfly pode fornecer mais informações sobre a possibilidade de vida na Encélado.

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